Basket | NBA : Le maillot de Shaquille O'Neal va être retiré à Orlando, une première pour le Magic
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Basket | NBA : Le maillot de Shaquille O’Neal va être retiré à Orlando, une première pour le Magic

Jeudi, Shaquille O’Neal a rejoint Wilt Chamberlain dans un club très exclusif : celui des joueurs de la NBA ayant vu leur maillot retiré par trois franchises différentes. Cet honneur unique met en lumière l’impact considérable qu’il a eu sur le basketball professionnel.

Après les Lakers de Los Angeles et le Heat de Miami, deux équipes avec lesquelles il a remporté des titres de champion NBA, c’est au tour du Magic d’Orlando de lui accorder cette reconnaissance. Shaq a vécu des moments de gloire avec ces équipes, remportant trois championnats consécutifs de 2000 à 2002 avec les Lakers et un autre en 2006 avec le Heat.

La cérémonie de retrait de son maillot aura lieu le 13 février prochain, lors d’une rencontre entre le Magic d’Orlando et l’équipe d’Oklahoma City. Ce sera une soirée inoubliable pour le pivot légendaire et pour les fans du basketball.

La nouvelle de cette célébration a été annoncée à Shaquille O’Neal alors qu’il était en direct sur la chaîne TNT, où il officie en tant que consultant. La surprise et l’émotion étaient palpables lors de cette annonce.

En 2015, Shaq avait déjà été intronisé au Hall of Fame de la franchise d’Orlando, soulignant l’importance de ses performances avec l’équipe. Avec l’annonce du retrait de son maillot numéro 32, il marquera l’histoire en devenant le premier joueur à recevoir cet honneur au sein de l’Amway Arena.

Durant ses quatre saisons avec le Magic, Shaquille O’Neal a laissé une empreinte indélébile, enregistrant des moyennes impressionnantes de 27,2 points, 12,5 rebonds et 2,8 contres par match. Il a mené l’équipe en finale NBA en 1995, bien qu’ils aient été battus par les Houston Rockets.

Fait notable, il ne reste plus que deux franchises dans la ligue, les Los Angeles Clippers et les Toronto Raptors, qui n’ont jamais retiré le maillot d’un joueur. Cela souligne la rareté et l’importance de l’honneur que recevra Shaquille O’Neal.

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